Discope Colmont, Frankrijk – 1922

De Discope Colmont is een Franse stereocamera uit 1922, die vermoedelijk gefabriceerd is door de firma PE Valette uit Parijs. 

Colmont was in die tijd een fabrikant voor zogenaamde Jumelle-camera’s. Deze camera’s kenmerken zich door hun wigvormige model en werden in zowel mono- als stereo-uitvoering geproduceerd. De vertaling van het Franse woord ‘jumelle’ kent twee verschillende betekenissen; tweeling en verrekijker. Beide vertalingen hebben ogenschijnlijk een link met de vorm of uitvoering van de camera. ‘Tweeling’  lijkt logisch omdat dit type camera vaak een stereocamera was, maar er zijn in deze vorm ook monocamera’s op de markt gebracht. Jumelle is dus vooral gebaseerd op de betekenis ‘verrekijker’ , omdat de wigvormige camera van afstand op een tas voor een verrekijker lijkt.

Jumelle-camera’s zijn simpel geproduceerde toestellen met een harde behuizing die een wigvormige verbinding vormt tussen een kleinere frontplaat met de objectieven en een grotere achterplaat voor het beoogde filmformaat. Door die vorm vertoont de camera vooral van afstand enige gelijkenis met een verrekijker. Doordat dit type camera vooral rond de periode van de Eerste Wereldoorlog werd geproduceerd, zijn het meestal platencamera’s.

De Discope Colmont heeft een behuizing van eboniet, dat is een soort hars dat ook wel hardrubber of vulcaniet genoemd wordt. Het is in principe de eerste kunststof die op uitgebreide schaal industrieel werd toegepast. Eboniet is een bros, maar hard materiaal, dat eenvoudig bewerkt kan worden.

De camera is geschikt voor stereo plaathouders van 6×13 cm. De eenvoudige objectieven hebben geen merknaam. Door het gebruik van een schuif op de voorplaat kunnen 3 verschillende diafragmastanden gekozen worden en de camera heeft een sluiter, waarmee  sluitersnelheden geselecteerd kunnen worden van 1/25, 1/50 en 1/100 seconde. Bovenop de camera is op een wigvormige verhoging een eenvoudige en inklapbare zoeker gemonteerd en de ontspanknop heeft schroefdraad voor het monteren van een draadontspanner.

Een opvallend detail op de camera is het productienummer, dat linksonder op de frontplaat staat. Mijn camera heeft nummer 40, een camera dus uit de beginperiode van de productie. Het hoogste nummer waar ik op een veilingsite een afbeelding van heb gevonden is 495.